Des outils pour penser et communiquer

Les Thinking Processes constituent à l'origine (août 1991) un ensemble de 5 outils logiques composés d'entités exprimées sous la forme de phrases complètes  - sujet + verbe + complément -  structurées en arbres et reliées entre elles par des flèches signifiant selon le cas soit une condition nécessaire, soit une condition suffisante.

Les Thinking Processes sont la traduction graphique des différents outils de La Théorie des Contraintes imaginés par E. Goldratt pour analyser des problèmes complexes en utilisant la logique Effet-Cause-Effet et pour pouvoir communiquer avec les autres en créant les conditions de l'adhésion de tous aux résultats obtenus ou Buy-in.

Ces outils sont utilisés au long du processus de changement permanent préconisé par Goldratt pour répondre aux trois questions:

  1. Quoi changer ? (What to change?)
  2. Pour quoi changer ? (What to change to ?)
  3. Comment faire pour que le changement se produise ? (How to cause the change?)

Ces outils sont :
  •   l'Evaporating Cloud (EC) ou Diagramme de Résolution de Conflit appelé plus simplement "The Cloud" 
  •   le Current Reality Tree (CRT) ou Arbre de la Réalité Présente
  •   le Future Reality Tree (FRT) ou Arbre de la Réalité Future
  •   le PreRequisite Tree (PRT) ou Arbre des Pré-Requis
  •   le Transition Tree (TT) ou Arbre de la Transition
Les arbres de la Réalité Présente, de la Réalité Future et de la Transition utilisent la logique suffisante ou logique de cause à effet.
                                                                      La logique suffisante...
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L'Evaporating Cloud et l'arbre des Pré-Requis utilisent la logique nécessaire.

                                                                      La logique nécessaire...
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Tous ces arbres sont construits à partir d'entités représentant la réalité ou le futur souhaité sous forme de phrases complètes au présent circonscrites dans des rectangles à angles arrondis. Lorsque ces entités sont ajoutées par l'auteur de l'arbre pour que la réalité change, elles constituent des injections et sont symbolisées par des rectangles à angles droits.

Les entités sont reliées entre elles par des flèches orientées, toujours allant de A(entité) vers B(entité)  pour les relations de cause à effet (si A est vrai, alors B est vrai : A=>B) Arbre de la Réalité Présente, Arbre de la Réalité Future et Arbre de la Transition.

Elles sont orientées en sens inverse dans l'Evaporating Cloud et, ce n'est pas toujours respecté, dans l'Arbre des Pré-requis (pour que A soit vrai, il faut que B soit vrai : A<=B).

Des logiciels ad hoc existent pour tracer ces arbres : on peut citer TLT Transformation Logic Tree, Flying Logic (versions perso et pro).

La robustesse logique des arbres construits est passé à l'épreuve des CLR ou Categories of Legitimate Reservation  (Catégories de Réserve Légitime) qui permettent de scruter les entités composant les arbres, par le(s) rédacteur(s) de l'arbre ou mieux grâce au concours de scrutateurs non-rédacteurs. 
Depuis 2002, Goldratt a ajouté aux cinq arbres initiaux les Strategy & Tactics Trees (S&T Trees) qui ont pour but d'exprimer en un seul arbre pyramidal la déclinaison de la stratégie d'une entreprise pour atteindre la Viable Vision et la tactique associée à tous les niveaux nécessaires à sa complète mise en oeuvre.

Pour être complet, on peut signaler que des variantes ont été développées par divers "suiveurs" de Goldratt avec des succès divers : le Three-UDE Cloud, l'Intermediate Objectives Map (Dettmer), les formes simplifiées d'arbres développées par le mouvement TOCfE (TOC for Education) comme l'Ambitious Target Tree et le Logic Branch Tool qui mettent les Thinking Processes à la portée des enfants.
Le seul livre en français abordant la question des Thinking Processes est la traduction du livre d'E. Goldratt It's Not Luck, Réussir n'est pas une question de chance, édité par l'AFNOR.

Les principaux livres en anglais sur la question, outre It's Not Luck, sont :
  1. Thinking for a Change : Putting the TOC Thinking Processes to Use, auteur Lisa Scheinkopf, éditions The St. Lucie Press/APICS Series on Constraints Management (1999) : approche très accessible et simplifiée des Thinking Processes par l'une de ses co-inventeurs
  2. Goldratt's Theory of Constraints : A System Approach to Continuous Improvement, auteur William Dettmer, éditions Quality Press (1997), 378 pages : tout sur les Thinking Processes ou presque - voir la nouvelle édition ci-dessous
  3. Management Dilemnas : The Theory of Constraints Approach to Problem Identification and Solutions, auteur Eli Schragenheim, The St. Lucie Press/APICS Series on Constraints Management (1998), 208 pages  : 13 cas sur l'application des concepts de la Théorie des contraintes et des Thinking Processes
  4. The Logical Thinking Process :  A System Approach to Complex Problem Solving, auteur William Dettmer, éditions Quality Press (2007), 413 pages : tout sur les Thinking Processes ou presque, avec dix ans de recul et de pratique ; vendu avec le CD ROM du programme de dessin des arbres TLT
  5. We All Fall Down : Goldratt's Theory of Constraints for Healthcare Systems, auteurs Julie Wright et Russ King aux éditions North River Press (2006), 353 pages : Thinking Processes et Buy-in au menu d'une business novel dans un hôpital public anglais ; un excellent livre.
  6. Success...An adventure : Learning to Think for yourself and to work with Others, auteurs A. Gonzalez, D. Sirias, A. Guerra, M. Rodriguez, E. Salazar, self-edited (Lulu.com) (2007), 94 pages :un petit livre sur l'application des TP au monde de l'éducation dans une forme simplifiée et adaptée"
  7. Thinking Smart: you are how you think", sous-titré Applying the Theory Of Constraints in Developing Thinking Skills, auteur Khaw Choon Ean, aux éditions PELANDUK (2009 2nd printing), 124 pages:autre livre didactique montrant l'application des TP  dans le monde de l'éducation"
  8. Behind the Cloud : Enhancing logical Thinking, auteur Jelena Fedurko, édité par Alan H. Leader, Toc Strategic Solutions Ltd (May 2011),278 pages :Tout sur la construction du Cloud, le livre didactique sur le Cloud par excellence
  9. Theory of Constraints Handbook", ouvrage collectif (45 auteurs), éditions McGraw-Hill (2010), 1 175 pages, chapitres traitant des Thinking Processes : 1, 5, 16, 18, 19, 20, 22, 23, 24,25, 26, 27, 30, 33, 34, 38

Thinking Processes


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